ユーカリの木とコアラ

自然界

ユーカリは、熱帯の暑さの中でも、オーストラリアのノーザンテリトリーの乾燥した熱帯平野でしっかりと成長します。一方、南極から風が吹くタスマニア南部や霧深い沿岸の山岳地帯で育ちます。とても活気に満ちた木で、至る所に生えています。そのため、19世紀の探検家や動物学者の多くが病気でした。 「私が見る限り、ガムツリーしかありません。他の木の葉を何マイルも見ることができません。」

19世紀に多くのヨーロッパ人入植者がオーストラリアに到着して以来、ユーカリは大きな被害を受けました。開発を妨げると考えられていたため、約30万平方キロメートルに根付いていました。しかし、誰もがこの貴重なリソースを軽視しているわけではありません。ユーカリは19世紀に世界征服に乗り出しました。

1880年代、アビシニアのメネリク2世皇帝(現在はエチオピア)は、乾燥した新しい都市アディスアベバに適した日陰の木とすぐに使える薪の木を必要としていました。アフリカ原産の木はどれも、森が刻まれた地域に適していませんでした。それで、皇帝の専門家は、少なくともアディスアベバのような過酷な気候で、灼熱の太陽の下でよく育つことができる木を見つけるために他の土地に目を向けました。 「アディスアベバ」は「新花」を意味します。この名前は、海外から輸入された有用なユーカリにちなんで名付けられた可能性があります。ユーカリはエチオピア経済において重要な役割を果たしてきました。

現代のユーカリの動きに貢献したもう一人の人物は、エドマンド・ナバロ・デ・アンドラーデ博士です。ナバロ博士は、枯渇したブラジルの森林を何らかの形で回復することを期待して、1910年にオーストラリアからユーカリの輸入を開始しました。彼は自分の責任で3800万本のユーカリの木を植えました。今日、ブラジルには20億本以上のユーカリの木が植えられています。

したがって、ブラジルには独自の熱帯雨林があるだけでなく、オーストラリア以外でユーカリの分布が最も多い国でもあります。ユーカリはブラジル経済に多大な利益をもたらしたため、ナバロ博士はこの貴重な資産をブラジルに紹介した功績により特別賞を受賞しました。

生命を支える木

マリーなどの一部のユーカリ種は、太陽によって割られた土壌を最大限に活用することにより、根に大量の水を蓄えます。オーストラリアのアボリジニと初期の探検家は、この地下水瓶を使用して、乾燥した内陸で生き残りました。地表近くの長い根を掘り出し、細かく切りました。片方の端から呼吸すると、茶色がかった樹液が押し出されます。あまり美味しい飲み物ではありませんが、ライフラインであるこの液体は、約9リットルの根から約1.5リットルで得ることができます。

他のユーカリ種は、湿った土壌からますます多くの水を吸収することにより、湿った土地でもよく育ちます。イタリア人はこの特性を利用しました。湿地を愛するユーカリは、かつて蚊の発生であったポンティーノ湿地を取り戻すのに役立ちました。現在、この地域は有用な農地に変貌しています。

ユーカリは商業的かつ美的価値があり、アフリカ、南北アメリカ、アジア、ヨーロッパの50か国以上で栽培されています。家具職人は、深紅と琥珀色のユーカリの木を高く評価しています。ある当局は次のように述べています。「最も重く、最も硬く、最も耐久性のある木材として知られるユーカリ材にはいくつかの種類があります。材料と成長速度を組み合わせると、ユーカリ属は世界で最も価値のある広葉樹の供給源です。になった。 ”

耐水性タイプのユーカリは、船や桟橋の建設、電柱、柵、舗装用の角材の建設に使用されます。さらに、イエローボックスとアイアンバークとして知られているもので、美しい堅い実を結ぶ花は甘い蜜を生み出し、それはミツバチが非常においしい蜜に変わります。近年、オーストラリアは450万トンのユーカリ木材チップを輸出しており、年間売上高は2億5000万トンです。

キノ、エッセンシャルオイル、タンニン

ユーカリの樹皮と幹は、キノと呼ばれるゴムのような赤褐色の物質を分泌します。それらのいくつかは、フナクイムシから木を保護するために使用されます。キノは止血薬にも使われています。ユーカリの種類によっては樹皮からタンニンを取り除くことができ、除去されたタンニンは日焼けや布の染色に使用されます。

葉はうまく設計されており、エッセンシャルオイルの貴重な貯蔵器官です。弱い手からゆるくぶら下がっている指のように、先端は木の根元に向かって泣いています。このデザインは、葉が大きな漏斗のように機能するのに役立ちます。重要な水が葉の表面に引っかかると、それは葉の硬くて滑らかな先端から下で待っている根系に滴り落ちます。

ユーカリオイルは、香りの強いエッセンシャルオイルで、葉を水蒸気蒸留して抽出する爽やかな効果があります。香水、石鹸、化学薬品、菓子、洗剤など幅広い用途があります。自然界では、葉はこの油を放出し、大気を小さな油滴で満たします。ユーカリの森は、油滴が太陽光を屈折させるため、独特の青みがかった色合いになります。与えるのはこの現象ですシドニーの最西端にあるブルーマウンテンは、そのような風変わりな名前です。

食にこだわる動物の生息地

最も有名なユーカリの森の住人は、かわいらしくて毛皮の玉のように見える愛らしいコアラです。この騒々しい草食動物は、約12個のユーカリの葉の先端を食べることを好みます。このようなバランスの取れていない食事は通常動物にとって致命的ですが、コアラは完全に問題ありません。なぜ。

コアラには、1.8〜2.4mの長い盲腸を持つ特別に設計された消化器系があります。比較すると、人間の虫垂はわずか8〜15cmの長さです。コアラには、このメニューで小柄な体に必要なすべてのタンパク質、炭水化物、脂肪を摂取できるようにする独自の付録があります。

あまり知られていませんが、オーストラリア原産のモモンガ族であり、コアラと同様に、厳しい食事制限でユーカリの葉を食べます。やわらかい髪で覆われたこの有袋類は、飼い猫くらいの大きさです。尾は約40cmのふさふさしており、前足から後足にかけて薄いフィルムが伸びています。この肉質の飛膜を利用して、モモンガ族は枝から飛び降りるときに100メートル近く滑空し、飛んでいる間は直角に曲がり、次の枝にしっかりと密着します。

山火事と再生

オーストラリアでは山火事として知られる山火事は、ユーカリの森に脅威をもたらします。ただし、ユーカリは山火事に耐えるように作られています。どうですか?

休眠中の葉のつぼみは、幹や枝の樹皮のすぐ内側に隠れています。樹皮や葉が火事で剥がれると一気に芽を出し、黒くて落ち着いた幹は青々とした若い葉っぱを着ているようになります。このようにして、親ツリーは存続できます。さらに、地面で眠っていた種子は、待って新しい木になるとすぐに発芽することがよくあります。

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